“BIMBO” CARMONA EVITA LA BARRIDA DE LOS PIRATAS

El veterano Alejando `Bimbo’ Carmona había estado silente ofensivamente por gran parte del desafío del domingo en la noche en Quebradillas.

Pero cuando las millas contaban surgió como el héroe al anotar ocho de sus 10 puntos en el tiempo extra, incluyendo la cesta ganadora restando 2.5 segundos para darle la victoria a sus Piratas sobre los Vaqueros de Bayamón, 97-95, y así evitar la barrida en cuartos de finales ante el deleite de su fanaticada presente en el coliseo Raymond Dalmau.

Para Bayamón, esta fue su primera derrota en tiempo extra esta temporada. Previamente, tenía marca de 4-0 en juegos que habían ido a prórroga, incluyendo dos contra los Piratas. Además, ven finalizada su racha de 5-0 contra Quebradillas esta temporada.

En lo que fue un partido sumamente físico, Quebradillas estuvo ganando casi todo el transcurso, incluyendo ventaja de 13 tantos, 46-33, restando 4:38 del segundo parcial. Pero los Vaqueros apretaron en defensa con buena presión de perímetro y Kristian Doolittle dominando las tablas para remontar en un cuarto parcial en otro final de infarto e, incluisve, llegar a irse arriba por cinco puntos, 82-77, luego de cesta de Javier Mojica con 2:15 en el reloj.

No obstante, dos errores costosos de Bayamón borraron por completo su ventaja.

Un pase errado de Mojica hacia Doolittle fue cortado por Tu Holloway, quien atinó dos tiradas libres luego de falta personal antideportiva cantada a Doolittle con 1:45 en el tiempo regular para colocar el juego, 87-84.

Posteriormente, Bayamón tuvo la oportunidad de sellar la victoria y el pase a semifinales del Baloncesto Superior Nacional, pero el lanzamiento de Mojica faltando ocho segundos no encontró y aro y permitió que Ramón Clemente atrapara el rebote y adelantara el balón a Mike Rosario en transición. Éste no titubeó y atinó el triple del empate faltando 1.6 segundos para enviar el juego a prórroga, 87-87.

En el tiempo extra, Bayamón parecía no haber botado el golpe de haber dejado escapar la victoria y los Piratas lo aprovecharon para alimentar a Carmona, quien encestó seis puntos en ristra como parte de avance de 8-1 para irse en escapada, 95-88.

Aún así, Bayamón se negó a morir y un triple de Mojica puso fin a una mala racha de 10 intentos de triples fallados consecutivos de los Vaqueros.  De seguido, Cliff Durán encestó güira en rebote ofensivo y Mojica empató el partido con tiro brincado faltando 59 segundos para empatar las hostilidades otra vez, 95-95.

Mojica entonces tendría una oportunidad adicional de ser el héroe del partido, tal cual sucedió en el segundo juego de la serie, pero esta vez su tiro contra la tabla entró y salió restando ocho segundos. Clemente entonces recuperó el rebote e hizo el pase largo para el tiro de Carmona desde su área predilecta – la línea base a 10 pies del canasto – que selló el triunfo pirata.

Por los Piratas, Mike Rosario despertó de su letargo para marcar 21 puntos, incluyendo cinco triples. José ‘Money’ Rodríguez agregó 19, seguido de Holloway con 17, que se fue 3-18 de campo, pero atinó 11-11 del tiro libre.

Por Bayamón, Mojica fue el mejor con 28 puntos, mientras que Adrian Uter y Benito Santiago Jr. agregaron 13 puntos cada uno y Doolittle tuvo un doble-doble con 10 puntos y 10 rebotes.

Los Vaqueros regresarán a su rancho el martes, 19 de octubre para tratar de buscar su pase a semifinales cuando reciban a los Piratas en el coliseo Rubén Rodríguez.