CAPITANES SE DESQUITAN DE LOS VAQUEROS

En lo que parecía un ambiente de serie final, los Capitanes de Arecibo se recuperaron de un déficit de 20 puntos en la primera mitad para sacar una victoria de carácter ante los Vaqueros de Bayamón, 82-74, ante casa llena en el coliseo Rubén Rodríguez de Bayamón.

El duelo fue el segundo entre los líderes de las divisiones del Baloncesto Superior Nacional, habiendo Bayamón (25-3) ganado el primer desafío, 90-71, a domicilio a mediados del torneo y ahora Arecibo (23-8) tuvo su desquite para nivelar la serie 1-1 entre ambos equipos.

Irrespectivamente del desenlace, las series de postemporada quedaron oficializadas el miércoles en la noche tras los Piratas de Quebradillas caer ante los Leones de Ponce, 113-94. De esta forma, los Piratas (17-13), finalistas del 2020, serán los rivales de primera ronda de los Vaqueros, mientras que Ponce (18-13) enfrentará a los Mets de Guaynabo (17-14).

Por otra parte, los Capitanes enfrentarán a los Cangrejeros de Santurce (15-16) y los Cariduros de Fajardo (18-13) chocarán con los Brujos de Guayama (21-10).

En lo que refiere al partido del miércoles, los Vaqueros dominaron la primera mitad a gusto con una gran defensa en zona que logró neutralizar las penetraciones al canasto de Walter Hodge y consiguió limitar a las torres de Arecibo, Chinemelu Elonu y Gustavo Ayón, con oportunas dobles coberturas si recibían el balón en la pintura. De esta forma, los Vaqueros limitaron a los Capitanes a solo 34% de campo mientras crearon turnovers a granel y se escaparon por hasta 20 puntos, 47-27, luego de cesta de Benito Santiago Jr. con 1:40 por jugar.

Sin embargo, tras esa jugada, Santiago Jr. salió de juego con aparente molestia en la espalda y no jugó el resto del desafío mientras Bayamón terminaba la primera mitad al frente, 47-31.

La ausencia de Santiago Jr. fue notable al inicio del tercer parcial, donde los Vaqueros entraron fríos y Arecibo lo aprovechó para meterse en juego paulatinamente. De repente, Hodge, Elonu y Jonathan Rodríguez cogieron ritmo ofensivo y montaron un avance de 27-9 capitaneado por triple de Rodríguez y donqueo de Elonu que le dieron ventaja a los Capitanes, 58-56, con 1:50 por jugar en el parcial.

Los Vaqueros no dieron tregua y empataron por última vez, 67-67, tras cesta de Kristian Doolittle con 7:17 en el reloj. Pero de ahí en adelante fue todo Arecibo, con Elonu marcando en la pintura y Hodge haciendo de las suyas en ataques al aro para terminar el juego con avance de 17-7.

Por Bayamón, Romero fue el principal anotador con 18 puntos, seguido de Mojica y Doolittle con 16 cada uno. Por Arecibo, Hodge lideró la ofensiva con 27 puntos y Elonu agregó 25.

Los Vaqueros regresan a cancha el jueves en la noche al visitar por segunda ocasión a los Cangrejeros, pero esta vez en el coliseo Roberto Clemente a las 8:00 p.m.